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NOSOTROS

Cuando Rafael y Claire llegaron a Tortuguero en 1987, casi no había turismo, ni agua potable, transporte público o centro de salud. Se enamoraron de la selva tropical de Tortuguero y descubrieron la conexión sublime entre el bosque tropical y el cacao. Para ellos, el cacao es el dulce del bosque. Rafael ha trabajado como botánico haciendo la flora del parque nacional Tortuguero, después para la Caribbean Conservation Corporation (hoy Sea Turtle Conservancy) para crear y organizar el primer tour de tortuga marina en Costa Rica. Esta propuesta fue aprobada legalmente por el gobierno para reducir el impacto del turismo creciente durante la época de desove de las tortugas.

En 2001 crearon una ONG para proteger la selva tropical de Tortuguero, así como para proporcionar cursos de educación y capacitación ambiental para los guías locales. Uno de los logros más importantes de esta ONG ha sido la compra y protección de una zona de amortiguamiento, justo al lado de los límites del parque nacional, manteniéndolo a salvo de la expansión del pueblo. Una estación biológica dirigida por la Asociación de Voluntarios para los Parques Nacionales (ASVO) ha honrado Rafael al nombrarla "Estación Biológica Robles-Kaufman", y por su socio en Ohio, EE. UU., PhD. Donald Kaufman, el patrocinador y director de la campaña de recaudación de fondos. Durante 30 años, Rafael ha sido una guía naturalista en toda América Central para empresas como NatGeo, Lindblad Expeditions y otras. Es autor de varias guías de campo, consultor para diseño de senderos, profesor de educación ambiental y capacitación de guías. En 2016, en un nuevo proyecto de vida, Rafael y Claire decidieron abrir el Tour de Cacao y Chocolate en el pueblo de Tortuguero. Están administrando Casa Cecropia juntos, como un lugar de rescate de la cultura local y proporcionar experiencias ecológicas para los amantes de la naturaleza y la cultura.

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